世界には、植物であるにもかかわらず、虫を食べてしまう植物が存在します。
そんな植物を、食虫植物といいます。
植物なのに、なぜ虫を食べてしまうのでしょうか。

太郎くん
太郎くん

植物なのに虫を食べちゃうんだ!変なの!

変ではない。
われわれ食虫植物は、ほかの植物がマネできない異能の持ち主なのだ。

ハエトリ先生
ハエトリ先生
太郎くん
太郎くん

なんか怖いな。なんで、わざわざ虫を食べるの?

食虫植物は、突然変異により偶然生まれたものが、自然選択により進化をとげ、
虫を捕まえて食べるという、ふしぎな能力を得ました。
進化の道のりの中で、食虫植物は、一体いつ誕生したのでしょうか。
およそ5600万年前から3390万年前の始新世の頃ではないかといわれています。
始新世の頃とされる食虫植物の化石に、虫を食べる能力があることが確認されています。
では、食虫植物はどのように虫を食べるのでしょうか?

食虫植物の捕虫のしかた

食虫植物の捕虫のしかたは、

・形やにおいで虫をおびき寄せ

・葉の一部が変化したわなで捕まえる

というパターンです。

虫を捕まえた後は、

・わなによって消化する

・わなから栄養を吸収する

このような方法でもって、食虫植物は虫を捕まえ、吸収し、栄養にしています。
ところが、虫を食べることだけで栄養を得ているわけではなく、
ほかの多くの植物と同じく、光合成によって葉で栄養をつくり、花をさかせ、種でふえます。
食虫植物は虫を食べることで、栄養をおぎなっているのです。

食虫植物にとって虫は栄養補給。
おやつみたいなものだね。

そして、虫を食べ、栄養をおぎなうという、このすばらしい能力によって、
ほかの植物が生きられない栄養の貧しい土地を生きのびてきました。
きびしい環境を生きる、サバイバル能力をもつ植物なのです。

食虫植物の捕虫方法5種類

食虫植物の捕虫のしかたは、1.形やにおいで虫をおびき寄せ 2.葉の一部が変化したわなで捕まえ
3.わなによって消化し 4.わなから栄養を吸収する
ですが、
種によって、さまざまなわなと仕掛けをもっています。
これらのわなは大きくわけて、以下の5種類あります。
(くわしい説明は、各「〜〜式」から読めますので、チェックしてみてくださいね)

はさみこみ式

落とし穴式

ねばりつけ式

吸い込み式

もんどり式

食虫植物の代表的な属ベスト5

食虫植物のなかまは、世界中におよそ600種類あります。
さまざまな科、属にまたがり、18属が知られています。
そのうちの代表的な種類(属)はなんでしょうか?
以下に、一般的によく知られている食虫植物をあげたいと思います。

  1. ハエトリグサ(ハエトリソウ)
  2. サラセニア
  3. ウツボカズラ
  4. モウセンゴケ
  5. ムシトリスミレ

これらの食虫植物は、植物園や園芸店で目にすることができ、
知名度が高い食虫植物です。

 

ほかにも、食虫植物の種類はたくさんあるので、チェックされたし!

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